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LA HEPATITIS C EN PORTUGAL por Luís Mendão, Ricardo Fuertes y Rosa Freitas GAT- Portugal

Algunos datos sobre la Hepatitis C en Portugal

En Portugal no existen datos oficiales sobre la prevalencia o incidencia de la hepatitis C en la población general. Sin embargo, se estima que existan 150 000 portadores de hepatitis C crónica. Se calcula también que entre el 25 y el 40% de las personas infectadas por el VIH están también infectadas por el virus de la hepatitis C (VHC).  La infección por VIH acelera la progresión de la hepatitis C, por ese motivo las complicaciones asociadas al VHC, como la descompensación hepática, la cirrosis, y el hepatocarcinoma, se están convirtiendo en causa creciente de muerte entre las personas que viven con VIH.

En las décadas de los 80 y 90, en Portugal hubo un gran incremento del uso de drogas por vía inyectada y, en consecuencia, un aumento de nuevas infecciones por el VHC. Por ese motivo, veinte o treinta años más tarde, incluso las personas mono-infectadas, de no recibir tratamiento, comienzan a presentar problemas hepáticos graves y riesgo de muerte. Muchos médicos y centros de tratamiento, aunque no lo digan públicamente, tienden a no proponer de forma activa el tratamiento a las personas que usan o usaron drogas. Aun así, los usuarios de drogas son el grupo más numeroso que accede  al trasplante hepático.

Los criterios de inclusión para el trasplante son los mismos para pacientes mono o co-infectados, pero el tratamiento es menos eficaz en las personas co-infectadas por VIH y VHC.

En Portugal en los últimos años se implementaron importantes medidas de reducción de daños: descriminalización del consumo en 2001, intercambio de jeringas en farmacias desde 1993, y ampliación de la cobertura de tratamientos de substitución opiácea. Además se  desarrollaron iniciativas innovadoras, por ejemplo, intervenciones de reducción de riesgos en locales de ocio o intervenciones sobre el consumo fumado. Sin embargo, la ineficacia en la implementación de programas de intercambio de jeringuillas en prisiones y otros datos publicados en informes internacionales[1] indican que Portugal todavía tiene un número muy reducido de programas de intercambio de jeringuillas. Existen aproximadamente 25 equipos de acercamiento/proximidad, muy por debajo de lo necesario para una población estimada de 40.000 personas con dependencia a la heroína (20.000 de las cuales, se encuentran en tratamiento con metadona o buprenorfina)[2].

Para más información (links para documentos en portugués):

– No existen directrices/guidelines oficiales portuguesas, sin embargo, la Agencia Nacional Portuguesa para el VIH (Coordenação Nacional para a Infecção VIH/SIDA) publicó en el 2007 la guía “La enfermedad hepática en el VIH”, coordinada por el Profesor Tato Marinho (de la Asociación Portuguesa para la investigación sobre el Hígado), que reúne información sobre el tratamiento y que es un documento base sobre este tema. Está disponible en: http://www.sida.pt

-La asociación GAT publicó recientemente un “Guía sobre la hepatitis C para personas que viven con el VIH” (Junio 2011) que puede ser consultada haciendo click aquí

– Otra información de interés:

Asociación portuguesa para la investigación sobre el Hígado http://www.apef.com.pt/

Asociación de apoyo SOS Hepatitis http://www.soshepatites.org.pt

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Luís Mendão, Ricardo Fuertes y Rosa Freitas trabajan en G.A.T. (Grupo Português de Activistas sobre Tratamentos de VIH/SIDA – Pedro Santos). Esta asociación portuguesa fue creada en 2001 y es una estructura de personas, de diferentes comunidades y organizaciones, que viven con el VIH.  Para más información: ricardofuertes@gatportugal.org


[1] The Global State of Harm Reduction 2010 – Key issues for broadening the response

[2] IDT

Debats

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